Высушить яблоки в домашних условиях можно разными способами. Кроме естественной сушки на солнце, хозяйки используют современные бытовые приборы: духовки, микроволновки, электросушилки и аэрогрили. Процесс сушки занимает определенное время, но на выходе получится экологически чистый продукт, в котором сохранятся практически все витамины, микроэлементы, пектин и пищевые волокна. Кроме того, сухофрукты способны лежать несколько лет и не терять при этом полезные свойства, если соблюдать правила хранения.

1
Подготовительная работа

Для получения сухофруктов желательно использовать собственный урожай, ведь магазинные плоды напичканы различной «химией». Для придания яблокам товарного вида их часто обрабатывают специальными консервантами, предотвращающими порчу сельскохозяйственной продукции. Чтобы проделанная работа увенчалась успехом, нужно выполнить основные рекомендации:

  • Снимать плоды в сухую прохладную погоду. Не стряхивать яблоки с дерева, чтобы избежать повреждений. Можно использовать и падалицу, но тогда качество готовых сухофруктов будет значительно ниже.
  • Для сушки брать кислые или кисло-сладкие осенние и зимние сорта, но обязательно спелые. Лучшим выбором станут Апорт, Антоновка, Боровик, Славянка, Коричное, Анис, Пепин, Титовка. Впрочем, можно поэкспериментировать и с другими сортами, но судя по многочисленным отзывам, вкус сушеных сладких яблок часто разочаровывает.
  • Сушить дольки с кожурой, так как именно под ней находится большая часть витаминов. Однако эта рекомендация не относится к покупным плодам – их нужно обязательно очистить.
  • Подготовленные яблоки нарезать острым ножом или слайсером на дольки или кружочки одинаковой толщины в пределах 0,5-0,7 мм. Для употребления сухофруктов в качестве перекуса предварительно удалить сердцевину. Но если они предназначены для компота, можно не тратить время и сушить дольки, не вырезая семенную коробку.
  • Чтобы яблоки не потемнели и сохранили привлекательный белый цвет, перед началом сушки обработать их солевым раствором. Для этого развести 50 г поваренной соли в 3 л холодной воды и тщательно размешать, чтобы все кристаллы растворились, затем опустить яблоки на 3-4 минуты, вынуть и сполоснуть чистой водой.
  • Вместо соли, можно использовать лимонную кислоту, подкислив ею воду «на глаз». А вот бланшировать, как советуют некоторые источники, не стоит, ведь в процессе тепловой обработки теряется масса витаминов.

Специальный нож для удаления семян

После того как яблоки подготовлены, можно приступать к процессу сушки, выбрав для себя оптимальный способ.

Важно определить момент, когда яблоки можно отправлять на хранение. У готовых сухофруктов кожура темнеет, а сами дольки становятся эластичными, и если их сжать руками пополам, они не ломаются и не выделяют сок. А вот на цвет мякоти ориентироваться не стоит – он зависит от сорта и предварительной обработки и может варьироваться от зеленовато-кремового до светло- или темно-коричневого.

2
Сушка на солнце

Это традиционный способ, которым сушили яблоки на протяжении веков. Он позволяет сэкономить электроэнергию, но не подходит, если на улице установилась пасмурная дождливая погода. Так часто бывает ближе к сентябрю, когда начинается основной сбор урожая. Сушка на воздухе больше подходит владельцам частных домов, а жильцам квартир лучше остановиться на другом способе.

Для получения сухофруктов естественным путем предлагаются два варианта:

  • Разложить подготовленные дольки на ячеистых решетках или подносах. Можно использовать самодельные рамки, сделанные из деревянных реек и обтянутые тонкой хлопковой тканью. Яблоки накрыть двухслойной марлей или воздухопроницаемым материалом, чтобы уберечь от пыли и насекомых, и выставить на солнце. На ночь заносить подносы или рамки в сухой сарай или дом, иначе повышенная влажность или непредвиденный дождь могут испортить результат работы. Ежедневно 1-2 раза перевернуть дольки на другую сторону, чтобы влага испарялась равномерно.
  • Нанизать дольки или круглые яблочные слайсы на суровую нитку точно так, как сушат грибы, или надеть на деревянные шпажки. Затем развесить на солнечной стороне и накрыть сверху марлей.

На открытом воздухе плоды высыхают за 4-7 дней – время сушки зависит от сорта яблок и погодных условий. Если дольки не дошли до нужной кондиции, их можно занести в сухое проветриваемое помещение и оставить для окончательной просушки или использовать духовку, электросушилку или аэрогриль.

3
Духовка

В условиях городских квартир удобно пользоваться электрической или газовой духовкой. За одну закладку можно одновременно приготовить большое количество сухофруктов, если разместить их на всех имеющихся решетках (разложенные дольки будут высыхать равномерно и без посторонней помощи) и противнях (придется периодически переворачивать). Порядок получения сухофруктов в духовке:

  • Застелить противень пергаментной бумагой.
  • Выложить тонким слоем яблочные дольки.
  • Нагреть духовой шкаф до 70°С и поместить в него противни с будущими сухофруктами.
  • Если духовка снабжена функцией «конвекция», установить этот режим, а дверцу духовки плотно закрыть. Но если в агрегате такой функции не предусмотрено, яблоки нужно сушить с приоткрытой дверцей.
  • После того как яблочные дольки немного подвялятся, уменьшить температуру до 50°С и продолжать сушить в течение нескольких часов.
  • Готовый продукт оставить в духовке до его полного остывания.

В духовке можно высушить много яблок одновременно

На весь процесс сушки может уйти 7-10 часов, однако не стоит пытаться его ускорить. При более высокой температуре исчезнет львиная доля полезных витаминов, а недосушенные сухофрукты в скором времени заплесневеют и станут непригодны в пищу.

Можно высушить яблоки и над горелками газовой плиты. Для этого их нужно разместить на решетках или нитках и закрепить на достаточной высоте. Таким способом можно получить конечный продукт довольно быстро – благодаря горячему воздуху через 2-3 часа сухофрукты будут готовы. Однако этот метод больше подходит для опытных хозяек, которые способны правильно определить нужный режим конфорок и высоту размещения нарезанных плодов.

4
Микроволновка

Относительно быстрым способом высушивания долек является микроволновка. Однако за один раз обработать много яблок не получится, так как внутренне пространство печки не позволит одновременно заложить большое количество плодов. Сам процесс требует постоянного присутствия хозяйки, чтобы следить за температурой и мощностью и не сжечь полезный продукт:

  • Подготовленные дольки разложить на блюдо в один слой.
  • Поставить блюдо в микроволновку и установить мощность на 200W.
  • Выдержать плоды на этом режиме 2 минуты.
  • Перевернуть яблоки на другую сторону и повысить мощность до 300W.
  • Выставить таймер на 30 секунд и дождаться сигнала.

Если дольки высушились не до конца, поставить их в печку еще на полминуты. Общее время высушивания в микроволновке определяется опытным путем, так как за считаные секунды передержанные яблоки могут сгореть.

5
Электросушилка и аэрогриль

Закладка яблок в электросушилку

Этот узкоспециализированный бытовой прибор есть далеко не у каждой хозяйки. Обладательницы такого агрегата уверяют, что сделать сухофрукты из яблок или других фруктов удобнее всего именно с его помощью. Устроена такая сушилка довольно просто:

  • Внутрь вставляются решетчатые поддоны из пластика, куда предварительно насыпаются фрукты или ягоды.
  • Емкость с плодами накрывается специальной крышкой, в которой предусмотрены отверстия для выхода пара.
  • Снизу компрессор нагнетает внутрь емкости горячий воздух, он проходит через все ярусы и высушивает продукты.

Процесс сушки яблок в электроприборе очень прост:

  • Сложить в поддоны подготовленные дольки.
  • Установить их внутрь емкости.
  • Выставить температуру 70-75°С.
  • Включить сушилку и пойти заниматься своими делами.

При таком способе для полного высыхания плодов потребуется около 7-8 часов работы устройства. Однако в течение этого времени не нужно переворачивать дольки или переживать о том, чтобы они не подгорели. Кроме того, можно в случае необходимости отключить прибор и на время отлучиться из дома, а по возвращении включить и досушить дольки.

Еще один кухонный прибор, с помощью которого можно быстро получить яблочные сухофрукты в домашних условиях, – аэрогриль. Всего через 1-1,5 часа конечный продукт будет готов. При закладке первой партии нужно установить низкий обдув и температуру 100°С. Если этого будет недостаточно, для следующей закладки придется увеличить нагрев до 120°С.

6
Хранение

Мало правильно высушить плоды, их еще нужно суметь сохранить без потерь. А для этого сушеные яблоки следует держать в матерчатых мешочках в сухом темном месте при комнатной температуре, например, в кладовке или кухонной тумбе. В качестве тары можно использовать картонные коробки или пакеты из крафт-бумаги, только не пластиковые емкости или полиэтиленовые пакеты – в них продукт быстро испортится и заплесневеет. В течение зимы нужно регулярно пересматривать запасы и утилизировать при малейших признаках гнили, плесени, пищевой моли или жучков.