Традиционная засолка огурцов производится в бочках, объемных баках или других крупных емкостях. Для производства солений в квартире такой метод не подходит, так как размещение подходящей тары невозможно либо представляет значительные неудобства, поэтому опытные хозяйки научились проводить засолку более подходящими для домашних условий способами — в банках.

Приготовление соленых огурцов на зиму — ответственная работа. Чтобы продукт получился не только вкусным, но и полезным, рекомендуется проводить засолку холодным методом. При обработке следует использовать качественную воду, желательно сырую. Кипяченая вода считается наименее подходящей основой для засолки, но при отсутствии родниковой, колодезной или дистиллированной воды используют и кипяченую из центральных водопроводов.

1
Подготовка продуктов к засолке

Для правильной засолки используются только соль, травы и специи. Различные рецепты указывают на преимущественное наличие тех или иных ингредиентов, от добавления которых зависят вкус, цвет и консистенция приготовленных огурцов.

Тем, кто любит хрустящие огурчики, рекомендуется брать для засолки только маленькие плоды, не длиннее 5–7 сантиметров. В таких овощах еще не успевают образоваться пустоты и созреть семечки, поэтому плоды обладают твердой текстурой как снаружи, так и внутри. Небольшие огурцы не напитывают излишки воды, поэтому наименее подвержены размягчению в процессе просолки.

Если на засолку идут крупные плоды, опытные хозяйки разрезают их на дольки, а иногда даже удаляют семечки, оставляя только полоску белого слоя у кожуры. Удаление семян в разрезанном огурце позволяет избежать внутренних пустот в плодах, поэтому дольки сохраняют некоторую твердость, но хрустеть при употреблении не будут, так как в разрезе мякоть огурца пропитается рассолом. Такие дольки отлично подходят для добавления в салаты и рассольные блюда.

В процессе засолки рекомендуется использование следующих ингредиентов:

  • Лавровые листья.
  • Листы черной смородины.
  • Листья вишни.
  • Корень хрена.
  • Виноградные листья.
  • Дубовые листы.
  • Зонтики укропа.
  • Перец горошком (черный, душистый, красный и белый).
  • Жгучий перец (любой острый сорт).
  • Чеснок.
  • Эстрагон.
  • Базилик.
  • Мята.

Добавлять специи лучше в соответствующем рецепту количестве, но насыщенность специй тоже нужно учитывать. Если известно, что чеснок очень ядреный, то добавлять его в рассол следует аккуратно, по возможности уменьшить порцию, указанную в рецепте. Зонтики укропа всегда добавляют свежими, но если добыть их не удалось, можно использовать и засушенные части укропа, в этом случае порцию необходимо увеличить, так как сушеные травы сильно отличаются по насыщенности от свежих.

Все подготовленные продукты следует тщательно вымыть, с огурцов удалить колючки, если есть, а чеснок нужно почистить от шелухи. Перед обработкой необходимо попробовать огурцы, если некоторые плоды имеют горечь, лучше вымочить их в холодной воде. Специи нужно выбирать тщательно, не стоит использовать увядающие листья или перцы, подсохший чеснок не рекомендуется для засолки, только свежие ингредиенты позволят рассолу напитаться в полной мере и придать огурцам особые вкус и аромат.

1.1
Нюансы удачной засолки

Чтобы огурчики получились удачными, не нужно закатывать множество банок в один день. Рекомендуется засолить огурцы в небольших банках по нескольким рецептам, через несколько дней попробовать каждый вкус, а только потом приступать к массовой обработке.

Конечно, опытные хозяйки давно имеют на вооружении излюбленный рецепт, но для новичков в этом деле метод проб очень желателен, иначе не понять окончательный вкус продукта.

Рекомендации:

  • Лучше всего проводить засолку огурцов в день сбора урожая.
  • Плоды нужно рассортировать по размеру и солить каждые отдельно. Мягкие, поврежденные, пожелтевшие или побелевшие непригодны для засолки.
  • Нельзя использовать воду, содержащую хлор.
  • Предварительное замачивание плодов в холодной воде избавит от возможной горечи. Можно вымачивать огурцы от 2 до 12 часов, ежечасно меняя воду. Период замачивания зависит от количества горечи в плодах.
  • Банки для засолки следует тщательно вымыть и простерилизовать, это способствует более длительному хранению.
  • Рекомендуется выбирать подходящие для засолки сорта огурцов. Отлично подходят Родничок и Неженский. Огурчики этих сортов имеют повышенную плотность, поэтому при правильной засолке они будут аппетитно хрустеть, а не напитаются водой и обмякнут.
  • Чтобы придать огурцам характерный вкус, как у тех, что готовят в дубовых бочках, нужно добавлять побольше листов дуба, смородины и вишни.
  • Хранить банки с солеными огурцами необходимо в прохладном месте, лучше всего подходят погреб или холодильник.
  • Если банка вскрыта, желательно употребить продукт в течение 72 часов, но даже после этого времени огурцы не испортятся. Покрывшиеся склизкой соленой пленкой плоды можно хорошо промыть в проточной воде и использовать для приготовления рассольных блюд, подвергающихся термической обработке.

Придерживаясь всех рекомендаций и пошагового процесса, можно смело перейти к засолке огурцов на зиму.

2
Рецепты

Классический способ засолки огурцов холодным методом подразумевает нахождение плодов в рассоле на протяжении нескольких суток. При этом продукт не консервируется, но пригоден к употреблению в течение 6–9 месяцев при хранении в холодильнике или погребе.

Приготовление одной трехлитровой банки занимает не более получаса. Засолка огурцов холодным способом довольно простая процедура, но соотношение соли и воды нужно строго выдерживать, иначе продукт может быть испорчен.

2.1
Классический рецепт

Для засолки следует взять:

  • 700-800 грамм свежих огурцов;
  • 1 острый перец сорта Огонек или чили;
  • 3 зубчика свежего чеснока;
  • 100 грамм каменной соли или 80 грамм соли «Экстра»;
  • специи, травы и листья растений — по вкусу.

Необходимо замочить плоды в холодной воде на несколько часов. Если в процессе предварительной обработки удалены не все загрязнения, следует их убрать, при необходимости — обрезать места загрязнений и кончики огурцов. На дно банки нужно уложить дольки разрезанного перца, чеснок и выбранные специи с растениями. Поверх указанных ингредиентов укладываются огурцы. Обычно это делается вертикальным способом, но если размер плодов позволяет уложить их горизонтально, то можно сделать и так. На вкус продукта способ укладки не повлияет. Сверху укладка обильно посыпается солью, а затем банки заливают до краев холодной водой и закатывают.

Необязательно использовать специализированные приспособления для закатки, обработанные таким способом соления можно просто закрыть капроновой крышкой и убрать в прохладное место.

Через 2–4 дня нужно проверить ход процесса. Если жидкость помутнела, а овощи стали более темного цвета, следует слить рассол и разбавить свежей водой, достаточно добавления одного стакана воды. Получившуюся жидкость необходимо прокипятить, а затем снова влить в банки с огурцами. Банки с горячим рассолом лучше сразу закатать и перевернуть кверху дном, оставить в таком положении до остывания, а затем убрать в погреб или холодильник для длительного хранения.

2.2
С водкой

Этот способ приготовления хорошо подходит для плодов с тонкой кожицей. Добавленная в рассол водка позволяет предотвратить потерю цвета, поэтому огурцы остаются ярко-зелеными.

Для приготовления понадобятся:

  • 1 килограмм небольших огурчиков;
  • 2 зонтика укропа;
  • 5 смородиновых листов;
  • 1 головка чеснока;
  • 100 грамм водки.

Засолку нужно проводить в следующем порядке:

  1. 1. Тщательно промыть плоды и обрезать кончики.
  2. 2. Зонтики укропа и смородиновые листья помять руками, чтобы они пустили сок.
  3. 3. Почистить чеснок и нарезать дольками.
  4. 4. Подготовленные ингредиенты следует уложить слоями в большую кастрюлю и залить рассолом из водки, двух ложек соли и одного литра воды.

Сверху нужно положить тарелку соответствующего размера и придавить ее грузом, например, поставить банку с водой. В таком виде заготовка оставляется для засолки. Желательно, чтобы в помещении было тепло, но не жарко. Лучше всего такая засолка происходит при комнатной температуре. Уже через сутки закуску можно подавать к столу. Такие огурцы называют малосольными, они не предназначены для длительного хранения дома, поэтому готовить их в больших объемах не стоит.

Указанные рецепты можно дополнять и другими ингредиентами, главное, придерживаться правильного баланса в соотношении воды с солью.

Ни в коем случае нельзя добавлять в рассол уксус или лимонную кислоту, так как настоящая засолка проводится без них. Уксус и лимонная кислота используются для приготовления маринадов, поэтому с ними огурцы получаются маринованными, а это уже совсем другая категория заготовок.